LE DR DONALD D. HORWARD REÇOIT LA LÉGION D’HONNEUR


Le mercredi 23 octobre 2002, le Dr Donald D. Horward, directeur de l'Institut d'histoire napoléonienne et de la Révolution française de la Florida State University et éminent chercheur universitaire de la chaire Ben Weider en histoire napoléonienne à la FSU, ainsi que le Lieutenant général Ronald Adams (retraité) qui avait commandé aux Forces de la Coalition en Bosnie, ont été décorés de la Légion d’Honneur lors d’une cérémonie à l’académie militaire américaine de West Point, dans l’État de New York.  Le Dr Horward a été honoré pour sa contribution de plus de 30 ans à l’étude de l’histoire et de la culture françaises, plus particulièrement en ce qui a trait à Napoléon et à la Révolution française.  Le Dr Horward s’est adressé à des milliers de cadets en tant que conférencier invité à l’académie depuis 1979 et professeur d’histoire militaire invité en 1986-1987.  Depuis 1989, il a formé quinze jeunes officiers en histoire napoléonienne, afin que ceux-ci enseignent au département d’histoire de l’académie militaire.   Ceci s’ajoute aux quelque 16 000 étudiants universitaires de la FSU à qui il a permis de mieux connaître Napoléon et aux 81 étudiants aux niveaux de la maîtrise et du doctorat qui ont gradué sous sa direction.

 

Jean-Philippe Douin

épingle la médaille de la Légion d'Honneur sur le professeur Donald Horward

 

Lors de la cérémonie tenue à West Point, le général Jean-Philippe Douin, Grand Chancellier de la Légion d’Honneur, est venu représenter la République française et son président, Jacques Chirac, pour la remise des décorations.   Avant la cérémonie, le lieutenant général William J. Lennox, superintendant de l’académie militaire, et son épouse ont offert une réception et une croisière sur la rivière Hudson, à bord du yacht de l’académie.  Ceci fut suivi de la cérémonie sur la place d’armes, en présence de plusieurs centaines d’invités, d’officiers et d’un régiment de cadets. Durant cette cérémonie émouvante, le général Douin a renouvelé l’attribution de la Légion d’Honneur décernée à l’académie militaire américaine en 1949.  Après la présentation des couleurs, l’orchestre de l’académie militaire a joué les hymnes nationaux des deux pays et le général Douin a lu la citation historique réaffirmant l’attribution de la Légion d’Honneur de l’académie, à l’occasion du 200e anniversaire de sa constitution.

 

U.S. Military Academy, West Point.

23 Octobre 2002 juste après la cérémonie

 

(de gauche à droite) : Dr. Donald Horward;

Mr. Guy Wildenstein, Président de la American Society of the French Legion of Honor;

Le Général et Mme Jean-Philippe Douin, Grand Chancellier de la Légion d'Honneurr;

et le Lt. Général et Mme William J. Lennox, Surintendant du U.S. Military Academy.

 


Les personnes présentes se sont ensuite dirigées vers le hall des banquets du régiment pour commémorer le bicentenaire de la fondation de la U.S. Military Academy et de la Légion d’Honneur et assister à la cérémonie de remise des décorations.  Après la lecture par le major Paul Reese des réalisations du Dr Horward et du lieutenant général Adams, le général Douin, par une cérémonie historique poignante, a remis les croix de la Légion d’Honneur aux deux hommes.  

 

Monsieur Guy Wildenstein, président de l’American Society of the French Legion of Honor, et une importante délégation de membres de cette société, tous récipiendaires de la Légion d’Honneur, sont venus de partout au pays pour assister aux activités de commémoration du bicentenaire de la Légion d’Honneur.  De nombreux anciens étudiants du Dr Horward avaient voyagé d’aussi loin que la Californie pour assister à cette cérémonie et l’université de la Floride était représentée par une délégation qui comprenait le Dr Don Foss, doyen du College of Arts and Sciences, Mme Paula Fortunas, vice-présidente de la FSU Foundation, et six étudiants du niveau du doctorat de l’Institut. Fait digne de mention, la présence de monsieur Victor André Masséna, prince d’Essling, duc de Rivoli, un ami de longue date du Dr Horward et descendant direct du grand maréchal de Napoléon, André Masséna.

Le jour suivant, 24 octobre, un séminaire sur la période napoléonienne, organisé par le département d’histoire, a fait salle comble; M. Victor Masséna et le Dr Horward ont contribué aux vives discussions par leurs remarques très perspicaces.  Le soir même, juste avant la conférence sur Napoléon du Dr Horward, ils ont eu l’occasion de présenter et de souligner l’importance de la Légion d’Honneur aux 800 cadets de l’audience.

 

Le Dr Horward devait par la suite déclarer : « La Légion d’Honneur est la médaille de Napoléon, des présidents de la France et des héros des champs de bataille. Mais c’est aussi celle de Marie Curie, Louis Pasteur, Victor Hugo, George Sand et Goethe.  Pour moi, ajouta-t-il, c’est la médaille la plus importante au monde et un lien direct avec Napoléon. Pour moi, c’est le rêve impossible qui devient réalité. »